世毕盟留学:五战托福,从科大物理到MIT, 我的申请之路

2017年05月19日 10:52 来源:本站综合

院校:中科大少年班学院应用物理专业

GPA: overall 3.93/4.30 (top5%)

TOEFL: 84(S20)→88(S19)→92(S22)→103(S24)→101(S24)

GRE: 152/170/3.0

经历:中科大Condensed Matter Physics方向本科;中科大Material Science方向实验室;Oxford Condensed Matter Physics方向暑研

推荐信:Oxford暑研老板一封(目测是强推),科大实验室老板一封,任课老师/物理系副院长一封,少院院长一封

Publication:无

结果:

OFFER: MIT(PChem), Umich(CMP), Maryland(CMP), UToronto(CMP), UCD(CMP), UTAustin(CMP), BU(CMP), Purdue(CMP), Rice(AP), Brown(CMP);

拿到基本上算offer的面试但已经有MIT所以withdraw的:Cornell(CMP), Oxford(CMP) (截止03/30)

  1. 申请准备

我很早就准备出国了,大概是小学的时候,当时就好想出国看看,没有确定学校,没有确定的专业方向,就是想出去看看。到了高中的时候,我对出国这件事有了更加成熟的思考,我对大部分国内本科院校的学习风气不是很喜欢,本来是打算本科就出国的,但是当时出于多方考虑,就没有出国,后来发现科大是一个能放下安静书桌的地方,也能给我未来出国提供很好的平台。我出国的目的就是多长见识,所以,很显然,GPA是一个硬的标准,GRE和TOEFL是必不可少的条件,科研经历也非常重要。我一直认为,每个人成功的方法都是不同的,在这里,我只能简单讲述一下我的故事。不一定有借鉴意义,只是一些单纯的分享,希望看到这篇分享的你可以找到对自己有用的信息。

  1.1 GPA

大一上学期,我还按照自己高中学习的模式,上课不听,完全自己看书,结果那一学期的成绩好多都崩了。后来我总结了一下,是因为高中的知识都比较简单,所以对那些知识不需要太多的挖掘、理解,就可以考到比较好的分数。大学里面对知识点的深入理解要求比较高,这样不仅仅是应对考试,对以后自己学习的融会贯通也有很重要的作用。

对于GPA,我大一上学期的心态不是很好,不过后来慢慢就对这件事的关注度下降了,可能是因为找到了适合自己的学习方法了吧。后来我的GPA都比较稳定,但是由于大一上学期和后面的差距比较大,所以对最后的成绩还是有一定的影响。GPA虽然不是决定因素,但是它却是申请过程中我们可以掌握的因素。我的策略是核心课程的GPA尽量保持得比较高,其他的课在没有时间精力的情况下可以少花一些时间。对于想跨专业申请的同学,可以积极选修一些对应方面的课程。

现阶段GPA不是很出彩的同学也不要气馁,至少保持现在的状态,以后把成绩向上提升也不是不可能。当然,除了GPA,还有很多其他让自己申请材料亮起来的方法,关键是尽量早意识到自己出国需要的条件,这样才有时间做准备,毕竟这不是一件能一蹴而就的事情。

MIT OpenCourseWare

  1.2 校内科研

大二的时候,我先进了一个凝聚态实验室,当时那个教授就和我说了两句让我印象深刻的话,一是不要在实验室花太多时间把GPA丢了,二是进实验室肯定要从最基本的事情做起。前一句话在一定程度上给我当时要进实验室干出一番事业的一腔热血泼了凉水,但现在我很庆幸当时听到了这样一句话。不是说大家都要更重视GPA,只是不要一头热地加入一个实验室,多冷静思考一下这件事,结合自身情况进行合理的时间安排。后一句话我当时早有心理准备,不过,我在这里提醒大家,本科生进实验室基本上靠的是主动性,想在实验室做的同学,自然会多去实验室,多花时间,但是最终出不出成果,那还要天时地利人和。

后来我因为其它原因,加入了另外一个做纳米材料的化学实验室。当时在那个凝聚态实验室的时候,我跟着一个已经申请到普林斯顿的学长做实验,他和我说了一些我不知道的实验室的具体情况,也给我推荐了一些比较适合我当时状态的实验室(不同的老板,不同的方向)。经过和其他系里老师的交流,我最终决定去了这个化学实验室,在这个实验室的工作对我后来申请时候背景的diversity有一定的帮助。我学期中在实验室花的时间一直不多,这是我根据个人情况做出的选择。

在这里,我不能给大家任何建议,毕竟每个人情况都不一样,不能一概而论,大家可以多看看别人的例子,然后结合自身实际,做出最符合自己想法的计划安排。

  1.3 暑期研究

出于我自己对牛津的执念,我没有像大多数同学一样选择去美国的交流。其实,去美国的暑期交流如果好好利用的话,会让你得到远远大于科研本身的东西。首先,在找导师套瓷的时候,可以尽量套一些牛校的牛导师,这些导师本身在美国的人脉关系可能是比在那儿做两三个月科研更宝贵的,这些教授的名字会是你以后申请时候的套瓷信、CV、PS中吸引教授目光的一大亮点。其次,在美国做暑研还提供了许多当面套教授的机会。当你在国内给一个老师发套瓷信的时候,可能对方要过几天,甚至几个星期才会回你邮件,往往你争取的也就是一个Skype面试的机会。但是,当面套瓷就大大缩短了套瓷的周期,你可以在很短的时间内向教授比较全面地展示你自己。最后,如果你发现去做暑研跟的导师就是你以后phd期间想跟的教授,这样,就更加方便了。你可以和教授有直接的接触,你有许多可以surprise他(她)的机会,相比于其他的申请者,你在他(她)心中的形象要立体得多,而且,暑研让你对这个实验的工作至少有了一个初步的了解,对于老师来说,他(她)以后可以省下一个学期的培训你的时间和精力。所以,只要大家好好表现,得到教授的青睐之后,申请这个学校就比较稳了。

讲了好多去美国做暑研的优点,然而,我还是去了牛津。这些事情我在去英国之前就知道,只不过我对牛津有执念而已,所以没有什么普遍的借鉴意义。我就从我自己的经历中给大家说一下这次我去牛津做暑研得到了什么。

科研方面,我到那里做的第一个小课题非常顺利,给老师留下了很好的印象。我本来申请的课题是做实验,结果这个课题是做计算的,虽然和原来设想的不一样,但是我对暑研的诉求就是学到东西就好,所以没什么抵触情绪。我本身就没想在暑研期间能有文章,我觉得只有两三个月,能掌握呆在这个实验室的所有基本实验技能就好。那是一个典型的凝聚态实验室,所以我觉得就算没有文章,我了解原理并且会用所有实验仪器也算是一个亮点。后来的实验我也是跟着师兄一步步做,没什么急功近利的想法,可能这样给师兄和老师留下来好的印象吧。虽然这个老师不算是大牛,但是最后从我的申请结果看,给我的推荐信应该是强推。所以,到底去哪里是最好的,我也不好说(捂脸)。

  1.4 TOEFL

我的TOEFL经历算是一个反面教材吧,希望大家不要学我哟~我前两次考试都是一种非常懈怠的状态,完全不想准备,都是到了考试前一天晚上才看看美剧找找英语语感的,前两次我考试的时候题型都不知道(捂脸),第二次考的时候已经忘了第一次考的是什么题型了(捂脸)。到了第三次,我是在期末考试结束后两天考试的,所以又没有好好准备。第四次就到了大三的暑假,感觉要好好考了,所以就在牛津交流期间报了TOEFL考试,准备了大概一个月的时间,每天做做TPO,终于考到了一个够用的分数103(S24),然后回国之后,我又考了一次,因为早就报了名不想退了,然而因为这次没什么压力,所以也就随便考了一下,只有101。最终这次分数满足了Maryland unconditional的录取对每个单项的要求,也算是没白考吧。

我提醒大家,考托福还是挺贵的,不要像我一样,花了好多冤枉钱(转圈儿哭),要考就要准备好。

  1.5 GRE

我的GRE经历算比较顺的吧,大一暑假和室友一起水水地学了新东方的GRE,到了大二暑假才开始准备考试,之前学的早忘了,不过当时从新东方拿的那个红皮书还是挺有用的,基本就是我当时备考的唯一资料。当时背了半本GRE词汇就放弃了,安慰自己GRE考的是逻辑思维(捂脸)。大二的暑假我身体不太好,所以说是准备也不是很充分,本来打算大三一开学就把GRE和TOEFL一起考了的,最后也只准备了GRE。后来我的GRE是一次考到够用的分数的152+170+3,不是什么高分数。作文我在考试前一天看了作文素材,写了第一篇GRE作文,因为我觉得反正基本上大家都是3分作文,我是学理科的,作文什么的不重要(捂脸)。当然,我建议大家还是认真准备一下。

我的GRE SUB考得就比较辣鸡了,我在英国报了一次,考了900(85%),回国又考了一次,考了920(87%)。反正都不够啦,当然最后我觉得对申请结果肯定有一定的影响,但是有多大我就不知道了。当时成绩出来的时候,我特别绝望,觉得干脆gap一年,不申请了(我比较情绪化)。不过,当时世毕盟的姐姐很负责地开解了我,然后我很快就重振心情,继续申请了,其实在GRE成绩寄出去之后,我好像很快也就忘了SUB这件事了(捂脸)。现在感觉挺庆幸当时没有放弃申请,感谢世毕盟的姐姐。

A new approach to chemical synthesis (MIT News)

  2. 正式申请

  2.1 文书 (CV/PS)

当时就是因为想找个靠谱的机构帮我看看文书,解答一下申请过程中出现的各种零碎的小问题(我遇到申请这种比较重要的事情会比较神经质,对一个小问题都会纠结很久),所以找上了世毕盟。

世毕盟对文书的处理挺好的。我的CV就是用的世毕盟的模版,没什么问题,里面有一些书写的细节,一些扬长避短的小技巧世毕盟的老师都会讲的。我的PS大概改了十来遍,刚开始的时候mentor和我交流了一下PS写作的大概框架和中心思想,后来就是世毕盟的姐姐帮我修改,大概有十来遍,基本上是关于语法、表达方面的。我觉得这很重要,语法就不用说了,有的同学可能觉得世毕盟的姐姐不懂自己这方面的专业知识,不太信任,实际上我觉得这恰恰是我需要的。因为看我的PS很大概率是不是特别懂我做的具体内容的,就算是同一个领域,做的不是一个体系基本上就不会有很深入的了解。所以,我认为PS就是要让一个不太了解自己科研的人在短时间内看懂我在做什么,并且感受到我做科研的能力。所以我认为世毕盟姐姐的帮忙是非常有用的。而且她超级负责,每次给我改PS都是和我电话or微信交流一两个小时,逐字逐句帮我分析,告诉我这句话为什么她觉得不太合适,怎样的表达会比较好。但又从来不会直接告诉我应该怎么改,总是让我之后自己去按照这些分析修改语言,这样就保留了我自己的语言特点,不会改成大家都一样的文书。这也是我对世毕盟放心的原因之一。我刚开始提交的时候遇到一些学校对PS的要求和一般的学校不太一样,我按照他们的要求改好之后会请世毕盟的姐姐再帮我看一下,她每次都不嫌我麻烦,帮我改。

我在世毕盟的mentor也特别用心,他在PS的结构、思想上面给了我很大的帮助。最后我定稿的时候,mentor帮我检查了最后一遍,然后告诉我,这样就可以提交了,这样一句话真的让我觉得非常安心。

  2.2 网申

网申是一个比较繁琐枯燥的过程,中间会有一些不确定的小问题,这时候世毕盟的经验就显得非常重要,也能让我安心,不在一些小事情上纠结、浪费时间。刚开始提交的时候特别紧张,后来就挺放松的了,填那些基本信息真心填到烦呀~

  最后的话

大家从师兄师姐那儿都会了解到,申请是有运气成分在的,所以,我一直认为,把握好自己可以掌控的部分,做到不后悔就好。不需要去考虑别人说这个重要、那个不重要,做好自己能做的部分。没有人确切地知道申请的时候,对方学校到底会看重自己材料中的哪一点,只会有前人经验得到的侧重点。在不断变化的政策和形势面前,只有做好自己的工作,才是真正的捷径。

编辑:成展鹏

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